Яника Мерило: «Я очень верю в перспективность украинских ИТ и высокотехнологических проектов»

Последний год внес заметные изменения в картину украинской ИТ-отрасли, где-то добавив ярких красок, а где-то, наоборот, закрасив черным. Однако, несмотря на серьезные проблемы, многие предприятия по-прежнему демонстрируют уверенный рост, а в акселераторах и инкубаторах чуть ли не ежедневно «созревают» новые стартапы. Причем, некоторые весьма интересные и перспективные. Это наглядно показала проходившая в начале октября международная конференция инвесторов IDCEE-2014.

О том, какие изменения произошли на украинском рынке стартапов и венчурного инвестирования, рассказала изданию IT Expert член совета директоров UAngel и инициатор Ассоциации венчурных инвесторов и прямых инвестиций UVCA Яника Мерило.

– Как, на ваш взгляд, события последнего года повлияли на инвестиционный климат в стране? Почему одних инвесторов эта ситуация оттолкнула, а других, наоборот, привлекла?

– За год успело произойти многое. Почти ровно год назад Виктор Янукович был в Эстонии, и его основная проблема была не евроинтеграция, а Юлия Тимошенко. За год мир изменился и это внушает и опасение, и надежду. С одной стороны – на территории Украины война и не однозначно понятно, когда она закончится, а деньги и инвесторы любят стабильность. Даже не обязательно демократию и прозрачность. До этого года, например, и Россия была ведь довольно привлекательным рынком для фондов, но нужны понятные правила и стабильность. С другой стороны, когда при Януковиче было довольно понятно, что суды не работают и не будут работать, имущество не защищено, коррупция нереально высокая, то сейчас опять появилась надежда на развитие и позитивные новости. Хотя понятно, что членство в Европейском Союзе не близко, но путь однозначно выбран. Например, Эстония процесс с договора про ассоциацию до членства проходила почти 10 лет, но инвесторы начинали смотреть на страну и возможности в ней уже гораздо раньше. Украина теперь уже однозначно выбрала путь, и хотя он будет непростым, у инвесторов появляется надежда, что, наконец, будут  проводиться реформы в поддержку развития.

Думаю, основная разница даже не между странами, но между инвесторами разных стадий инвестиций. Венчурные фонды, особенно в сфере ИТ, могут себе позволить больше рисков, скажем, по сравнению с фондами, инвестирующими в недвижимость, или международными пенсионными фондами. Сейчас венчурные инвесторы, в основном, – это «early birds», новые  или ранние игроки на рынке Украины.

– На проходившей недавно конференции IDCEE отмечалось, что российские венчурные фонды продолжают вкладывать средства в украинские стартапы.

– В этом году из пяти крупнейших сделок в ИТ индустрии в четырех со-инвестировали российские инвесторы.

Деньги частных инвесторов и фондов живут в другой реальности, нежели политические настроения российских лидеров. Фонды продолжают инвестировать по той же причине, по которой смотрели на рынок и раньше, – огромный потенциал мозгов и потенциал особенно в ИТ индустрии. Тем более, в данной политической и экономической среде России, фонды, которые имеют мандат и на другие регионы, все больше ищут в новых реалиях новые рынки.

– На конференции также говорилось о том, что кризис вызвал появление нового поколения стартапов. О каких проектах идет речь? Какие изменения произошли на рынке стартапов в связи с кризисом в экономике?

– Мне кажется, за довольно короткое время произошел скачек в качестве. Проекты стали более осознанные, продуманные, более подготовленные. Большая роль в этом и постоянного образования рынка через работу инкубаторов, акселераторов, разные программы обучения предпринимателей. Обучение рынка – очень трудная и неблагодарная работа, и спасибо за это большое, и в том числе Эвелин Бучацки. Кроме качества, стартапы больше начинают смотреть на глобальные рынки, появляются акселераторы и инкубаторы, которые смотрят шире, чем е-коммерция: и на железo, и на инновации.

Кризисы часто порождают волну начинающих предпринимателей, в том числе и из-за необходимости. Но очень нужны не волны и не новые поколения, но реально всемирные истории успеха. Это привлечет за собой и инвесторов и ангелов, которые крайне важны для развития рынка и предпринимательской экосистемы.

– На какие инвестиции могут рассчитывать украинские стартапы и от чего зависит их объем? 

— Я очень верю в перспективность украинских ИТ и высокотехнологических проектов. Это только вопрос времени, когда появиться первая очень громкая история успеха и потянет всю индустрию за собой. В Эстонии достаточно было Skype . Следующие громкие истории успеха GrabCAD и Transferwise появились лишь спустя 10 лет. Но благодаря Skype инвесторы заметили страну, начали рассматривать и другие проекты, создалась экосистема, инкубаторы, акселераторы, грантовые программы, постепенно появились ангелы, предприниматели. Фаундеры Skype стали сами инвесторами и создали следующие успешные истории.

Сегодня нет точного понимания объема венчурного рынка в Украине. Это будет одной из первых задач Ассоциации венчурных инвесторов и инвесторов прямых инвестиций –сделать обзор рынка по принципам EVCA (Европейской ассоциации венчурных  инвесторов). Верю, что венчурные инвесторы продолжат инвестировать, и мы услышим уже в недалеком будущем о нескольких интересных сделках. Также верю, что до конца следующего года будут сделки у новых инвесторов на рынке. Стартапы могут рассчитывать и на бизнес-ангелов. Летом запустилась первая в Украине сеть бизнес-ангелов UAngels и эта сфера только начинает развиваться, но как раз эта прослойка между своими деньгами, акселераторами и фондами для стартапов самая важная. В прошлом году в Европе в раннюю стадию инвестировали €7,5 млрд. Из них €2 млрд инвестировали венчурные фонды и €5,5 млрд – бизнес-ангелы. При этом бизнес ангелы делали намного больше сделок (181 400) с меньшими суммами (€20 000 на ангела), т.е. поддерживали больше предприятий и на более ранней стадии. Но именно малые и средние предприятия критично важные для экономики страны. В мире 4 из 5 новых рабочих мест создаются малыми предприятиями, и от них исходит более половины мировых инноваций в коммерческой сфере.

– Такое впечатление, что кризис в экономике лишь подстегнул развитие стартап-движения в стране.

– В этом году было  проведено интересное расследование Hiscox среди 3500 предпринимателей в Европе, которое показало, что созданные в кризис предприятия более прибыльные, жизнеспособные и ориентированные на экспорт, чем предприятия, созданные в хорошие времена. В кризис надо искать новые пути, не надеяться только на будущие безоблачные возможности, а более трезво оценивать, что реально есть сегодня, какая услуга нужна и кому и как всё профинансировать, понимая что финансирование ограничено и, вероятно, недоступно. Также надо искать возможности на новых рынках, где, может, в данной ситуации либо проще, либо рынок больше. Опять привожу пример Эстонии. Все более амбициозные стартапы создаются уже с самого начала глобальными, понимая, что внутреннего рынка в стране с 1,3 млн жителей просто нет. И с таким подходом часто получается построить более масштабируемый и конкурентоспособный продукт.

– В последние дни появилось сразу два новых объединения: Клуб бизнес-ангелов UAngel и Ассоциация венчурных фондов и фондов прямых инвестиций (UVCA) . Что дает инвесторам уверенность, что тут «все будет хорошо»?

– То, что появились и Клуб бизнес-ангелов (частных инвесторов, вкладывающих в стартапы) и Ассоциация фондов, – это хорошие знаки. Это показывает, что экосистема развивается и что есть инвесторы, которые верят в Украину, в предпринимателей и в возможности роста и прибыльности на украинском рынке. И той, и другой организации очень не хватало. Я верю, что они позитивно повлияют на рынок инвестиций. UAngel создаст площадку, где бизнес-ангелы и предприниматели смогут познакомиться и привлечь международных со-инвесторов.

Мы присоединились к Европейской ассоциации бизнес-ангелов EBAN и через нее имеем и доступ в Gust – крупнейшую в Европе базу предпринимателей и ангелов. Через нее мы делимся проектами, которые в поиске инвестора, но ангелы могут привлекать через нее международных со-инвесторов. UAngel организовывает также раз в месяц встречи ангелов и предпринимателей, приглашает интересных международных гостей и планирует в будущем обучать, как быть и стать ангелом.

Ассоциация фондов будет влиять на развитие и транспарентность местного рынка и законодательства и давать иностранным инвесторам сигналы о том, что в Украине есть реально интересные возможности для инвестиций. Нет лучше и убедительней сигнала, чем МЫ ИНВЕСТИРУЕМ В УКРАИНУ, ЗНАЧИТ МЫ ВЕРИМ. А верим, потому что потенциал страны реально огромный и после выхода из кризиса таких интересных рынков для инвесторов не так уж много и осталось.

Цель ассоциации – с одной стороны, поддержать улучшение инвестиционного климата в Украине, а с другой – быть информационным центром, в том числе, для международных фондов и инвесторов, заинтересованных в Украине. Мы верим, что вместе мы имеем сильное влияние на позитивные изменения в стране через содействие на реформы и создание стимулирующего инвестиции законодательства, так и в создание имиджа Украины для международных инвесторов как привлекательной для инвестиций страны.

Источник – IT Expert.

Пред. След.